Stress zorgt ervoor dat je minder goed slaapt en slechte slaapkwaliteit zorgt voor meer stress. Herkenbaar? Maar liefst een derde van de Westerse bevolking rapporteert slaapproblemen. Een tekort aan slaap kan op de lange termijn voor gezondheidsproblemen zorgen, zoals een verhoogd risico op overgewicht, hoge bloeddruk of het krijgen van een depressie. Op korte termijn beïnvloed het zelfs al het vermogen om efficiënt te werken, doordat het korte termijn geheugen verslechterd. Werknemers die zich moe en lusteloos voelen, zijn bovendien sneller geneigd zich een dagje ziek te melden.

Werkstress heeft een ongunstig effect op de slaapkwaliteit en slechte nachtrust is voorspellend voor verhoogde werkstress: dat toont een recent onderzoek aan. Arbeidspsychologe Michelle van Leathem (e.a.) vond een verband tussen functie-eisen, perseveratieve cognitie en slecht slapen. Onder perseveratieve cognitie vallen symptomen zoals piekeren, je zorgen maken, tobben, rumineren enzovoorts. Werkgerelateerd piekeren blijkt een belangrijk mechanisme in de wederkerige relatie tussen stress en slaap.

Als de aanhoudende hoge taakeisen worden doorbroken heeft dit een positief effect op de kwaliteit van slaap en kunnen de negatieve effecten verdwijnen. Uit het onderzoek en de bevindingen kunnen enkele aanbevelingen worden gekoppeld:

  • Zorg dat taken eisen uitdagend maar niet te hoog zijn.
  • Regel voldoende autonomie, sociale steun en werkvariatie.
  • Zorg voor een goede balans in werk/rust schema’s.
  • Verschaf praktische hulpmiddelen ter preventie van stress zoals werktijdflexibiliteit.
  • Faciliteer professionele ondersteuning bij stress- en/of slaapproblemen.
  • Zorg voor optimaal herstel tijdens de vrije tijd.
  • Zorg voor een goede slaap- hygiëne (zoals op vaste tijden naar bed en geen cafeïne voor het slapengaan).
  • Zoek positieve afleiding van het piekeren, zoals lezen, muziek luisteren en bewegen
  • Lees deze 20 tips om vannacht al beter te slapen